Nếu dự tính này không được thực hiện

Lại một lần nữa, sự cân bằng giữa tạo lập và phá hủy là vấn đề có thực, chứ không phải các phân tử hoặc các phản ứng hóa học có liên quan. Tại chính nguồn gốc sự sống, cùng với sự xuất hiện các vi khuẩn đơn giản. Tự nhiên đã tính đến việc chống lại các gốc tự do bằng cách tạo ra các enzym chống oxy hóa. Nếu dự tính này không được thực hiện thì oxy trong khí quyển chúng ta có thể dễ dàng phá hủy những cơ may của sự sống trên trái đất. May thay, nhờ trí năng của tế bào đẩy mạnh việc chống lại entropi, mà oxy là cho sự sống có thể tồn tại. Hàng triệu người đã được biết tới thuyết gốc tự do về lão hóa nhờ có sự thành công của cuốn sách kéo dài cuộc đời do Duck Pearson và Sandy Shaw viết năm 1983. Tiền đề trong cách tiếp cận của họ là cho rằng các gốc tự do là kẻ thù của cơ thể, do đó mà bạn đọc đã vội vã tự đi tìm các chất chống oxy hóa khác nhau để dùng. Tuy nhiên, nhà nghiên cứu y khoa nổi tiếng người Nhật, tiến sĩ Yukie Niwa, chính ông một người đề xướng đáng tin cậy về thuyết gốc tự do, đã chứng minh trong phòng thí nghiệm rằng cho vào môi trường nuôi cấy các tế bào các chất chống oxy hóa thường làm giảm không được bao nhiêu việc sinh ra gốc tự do. Sẽ còn ít hiệu quả hơn khi người ta uống các chất chống oxy hóa này. Nhiều chất này đã bị vô hiệu hóa bởi các dịch tiêu hóa trong miệng, bao tử và ruột trước khi chúng đến được các tế bào để bảo vệ. Ngay cả như vậy, những người muốn kéo dài cuộc đời bằng mọi cách tìm uống các chất chống oxy hóa dưới dạng các vitamin, các chất bổ sung dinh dưỡng và các thuốc được kê toa. Trong số các chất được chào bán nhiều nhất có vitamin C và E hai chất mà tiến sĩ Niwa khi áp dụng cho các tế bào trong ống nghiệm đã không thành công. Nực cười thay, những người muốn kéo dài cuộc sống lại có khuynh hướng là những người có ý thức cao về sức khỏe, họ thường tin rằng những chất phụ gia thực phẩm nên cấm dùng cho bánh mì, bánh quy, bột ngũ cốc và những thực phẩm chế biến khác. Thế mà cũng chính những người đó, bây giờ theo tiếng gọi của việc kéo dài cuộc sống, lại tự nguyện dùng các chất bảo quản thực phẩm như BHT và BHA với những lượng lớn so với một vài phần triệu cần để giữ cho ổ bánh mì trên quầy hàng khỏi bị mốc. Những thuốc ngoại nhập được kê toa có tính chất chống oxy hóa gồm có 3 chất thì không có chất nào vốn lúc đầu định cho sử dụng để chống lão hóa.